Storia moderna della cannabis medica: dall’uso diffuso al proibizionismo e ritorno

Nel corso della storia della farmacologia ci sono numerosi esempi di farmaci ampiamente diffusi, quasi “di tendenza”, prescritti dai medici in un certo periodo come una sorta di panacea (cura di tutti i mali), e poi trascurati, dimenticati o addirittura proibiti in quanto considerati pericolosi alla luce di osservazioni cliniche. Uno di questi farmaci è la cannabis, che è stata molto popolare nel 19 ° secolo fino a scomparire dalla farmacopea ufficiale all’inizio del 20 ° secolo e rivivere di nuovo nel nuovo millennio. Tuttavia, la sua storia moderna è particolare dal momento che il suo uso medico è stato profondamente influenzato e ostacolato da problemi economici, sociali ed etici che vengono ora riconsiderati a causa di prove scientifiche recentemente raccolte sull’efficacia e la sicurezza dei farmaci a base di cannabinoidi. Fino a poco tempo fa, il destino della Cannabis sembrava quello di una sostanza di abuso, potente risorsa per il racket, demonizzata dall’opinione pubblica, condannata dai governi e trascurata dalla comunità medica. Non è sempre stato così e conoscere la sua storia è utile per capire le ragioni del suo corso contorto. La storia millenaria della Cannabis, che segue in modo efficace quella del genere umano, testimonia la sua ampia utilità per molti scopi, come fibra, cibo e medicina, al di là del suo uso come sostanza psicotropa. Ora, la percezione del valore e del potenziale di Cannabis sta cambiando in tutto il mondo con un ritorno al passato. In particolare, la Cannabis medica sta ricevendo una maggiore attenzione da pazienti, medici e regolamenti governativi, grazie a sforzi di ricerca che hanno dedotto la caratterizzazione chimica dei cannabinoidi negli anni ’60 e scoperto il loro bersaglio naturale, il sistema endocannabinoide, negli anni ’90. Questi nuovi studi hanno fornito prove della sicurezza e dell’efficacia della Cannabis nel trattamento di numerose patologie, utilizzando estratti con un contenuto noto di cannabinoidi o molecole attive purificate (o anche sintetizzate). Le principali condizioni con l’attuale migliore evidenza di efficacia della Cannabis, come riportato da un’ampia metanalisi sistematica di tutti gli studi clinici randomizzati condotti sui cannabinoidi fino ad oggi, sono spasticità associate a sclerosi multipla, dolore cronico, nausea e vomito causati dalla chemioterapia e stimolazione dell’appetito nei pazienti con cancro o HIV.

Dati aneddotici di pazienti e medici suggeriscono futuri usi per la cannabis medica che devono essere verificati negli studi clinici. Infatti, molte delle proprietà terapeutiche della Cannabis non derivano da nuove scoperte, ma si basano sulla rinascita di osservazioni empiriche fatte attraverso il suo uso per scopi medici attraverso i secoli in tutte le principali culture antiche (cinese, indiana, scita, egiziana, greca, latina, Arabo).

Modern History of Medical Cannabis: From Widespread Use to Prohibitionism and Back.

Pisanti S, Bifulco M.

Trends Pharmacol Sci. 2017 Mar;38(3):195-198. doi: 10.1016/j.tips.2016.12.002. Epub 2017 Jan 14.

Il primo isolato della Cannabis nel 1940 da Roger Adams, la struttura del CBD non fu completamente chiarita fino al 1963. Studi successivi portarono alla dichiarazione che il THC era il principio “attivo” della Cannabis e la ricerca si focalizzò principalmente sull’esclusione virtuale del CBD. Questo era senza dubbio dovuto alla convinzione che l’attività fosse dovuta solo all’attività psicotropa mostrata dal THC e non dal CBD. In retrospettiva, questo deve essere considerato un errore in quanto un numero di azioni di CBD con potenziale beneficio terapeutico sono state trascurate per molti anni.

Cannabidiol (CBD) and its analogs: a review of their effects on inflammation.

Burstein S.

Bioorg Med Chem. 2015 Apr 1;23(7):1377-85. doi: 10.1016/j.bmc.2015.01.059. Epub 2015 Feb 7. Review.

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